11-07-09

De hel in New York

CoverHel726

In 1996 reisde ik samen met studenten maatschappelijk werk uit Kortrijk naar New York. Het was geen toeristische stadstrip, maar een kennismaking met de ‘binnenkant’ van de grootstad. Allerlei bezoeken aan centra voor drugsverslaafden, straatkinderen, jonge misdadigers en daklozen zorgden voor een pijnlijke confrontatie. Het immigratiemuseum van Ellis Island herinnerde me aan de verhalen over mijn grootoom uit mijn kindertijd. Mijn vader vertelde toen veel over ‘nonkel Aloïs van Amerika’.

Uiteindelijk keerde ik terug uit New York met twee verhalen op zak: De hel in New York en De oversteek.

GrafDonnis677

De foto van een graffiti-opschrift op een vervallen gevel in de lugubere South Bronx inspireerde me tot het schrijven van ‘De hel in New York’.
Deze jeugdroman vertelt het verhaal van de Vlaamse scholier Peter, die in New York de straatjongen Donnis ontmoet. Donnis is op de vlucht voor de op wraak beluste bendeleider Frankie. Door hem is hij weggegaan uit de Bronx en leeft hij tussen schooiers en zwervers in verlaten metrotunnels onder het rijke Manhattan. Maar ook daar loopt het mis. Donnis kan nergens meer naartoe, maar Peter probeert hem te helpen. Zijn oom Serge, die in Peru tussen de straatkinderen woonde, is zijn grote voorbeeld…


Enkele reacties uit de pers:

'Koen D'haene wil met het boek zijn lezers met de neus op de feiten drukken. Arme jongeren in de VS hebben geen been om op te staan, geen echte kans om te overleven. 'De hel in New York' is dan ook een ruwe, maar prachtige parel uit de adolescentenliteratuur' 
(uit: Weekend Knack, 7 november 2000)

'Het uitlezen van 'De hel in New York' voelt als een stomp in je maag. Kéihard en rauw beschrijft de schrijver hoe verschrikkelijk moeilijk het leven op straat is. Reality-check voor 'the American Dream'. Mooi, maar moeilijk. Met de nadruk op mooi'.
(uit: Bruna Boekenrecensies Nederland, september 2002)
 

'De hel in New York' verscheen in 2000 bij uitgeverij Davidsfonds/Infodok in Leuven.
De cover is van Marijke Meersman.

 

HelNY 012

Commentaren

ik heb het boek niet helemaal gelezen , maar wat gebeurt er op het einde ?

Gepost door: david | 26-02-12

De commentaren zijn gesloten.